Bulletin d'actualités | | 25/03/2022 | Temps de lecture : ± 3 minutes

Le gouvernement du Sri Lanka a annoncé que les touristes russes et ukrainiens présents au Sri Lanka peuvent prolonger leur visa gratuitement. La raison en est la guerre en Ukraine.

Gratis visumverlenging al langer gepland

L’extension du visa gratuit est déjà prévue depuis un certain temps La décision ne tombe pas du ciel. Depuis le début du mois de mars, il a déjà été signalé que le gouvernement sri-lankais envisageait d’offrir des prolongations de visa gratuites aux touristes ukrainiens et russes séjournant déjà dans le pays. En raison de la guerre en Ukraine, il est presque impossible pour beaucoup d’entre eux de rentrer chez eux. Le nombre de vols internationaux à destination des deux pays a fortement diminué et certaines compagnies aériennes n’assurent pas du tout de vols vers la Russie ou l’Ukraine en raison des risques pour la sécurité. En conséquence, de nombreux voyageurs de ces pays sont bloqués sur leur lieu de vacances. C’est également le cas du Sri Lanka. Environ 25 % du nombre total de touristes au Sri Lanka viennent de Russie ou d’Ukraine. La décision du gouvernement sri-lankais concerne 11 463 Russes et près de 4 000 Ukrainiens au Sri Lanka. Leurs visas seront prolongés de deux mois sans frais.

Samantha Power, directrice de l’Agence américaine pour le développement international, a salué la décision du gouvernement sri-lankais. Selon M. Power, il est important que tous les pays fassent preuve de solidarité avec l’Ukraine. Les gouvernements d’autres pays ont pris des décisions similaires. L’Égypte, par exemple, a annoncé que les Ukrainiens et les Russes présents en Égypte pouvaient dépasser temporairement la durée de leur visa.

Malaise économique au Sri Lanka dû à la guerre

La décision du gouvernement entraîne des coûts supplémentaires pour le trésor sri-lankais, déjà en difficulté. L’économie sri-lankaise a été particulièrement touchée par la guerre en Ukraine. Le pays, qui dépend largement du tourisme étranger, était déjà aux prises avec les effets du coronavirus et la guerre en Ukraine n’a fait qu’aggraver la situation. Non seulement les Ukrainiens et les Russes annulent leurs vacances, mais les voyageurs d’Europe occidentale et d’Amérique sont également plus réticents à réserver leurs vacances. Près de 15 % de la population sri-lankaise travaille dans le secteur du tourisme, qui représente environ 5 milliards de dollars par an, mais il est déjà clair que les revenus du tourisme seront beaucoup plus faibles cette année. Les recettes provenant des visas, entre autres, ont chuté de façon spectaculaire.

En raison de la guerre en Ukraine, la situation économique du Sri Lanka s’est rapidement détériorée. Il y a une grande pénurie de gaz et d’essence, les habitants ne peuvent donc pas utiliser leurs voitures et doivent cuisiner avec du bois de chauffage. Le pays doit également couper son alimentation en énergie tous les jours pendant 7 heures, et de nombreuses pharmacies sont à court de médicaments. Les exportations vers les marchés importants que sont la Russie et l’Ukraine s’étant pratiquement arrêtées, la monnaie sri-lankaise, la roupie, s’est fortement dépréciée. En conséquence, le pays dispose de trop peu de réserves pour résoudre seul ses problèmes économiques.

L’Inde voisine essaie d’aider autant que possible en fournissant des biens importants, mais il est clair que le Sri Lanka a besoin d’une aide internationale à grande échelle pour traverser la crise actuelle.

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