Le Sri Lanka est une île située au sud-est de l’Inde qui compte plus de 22 millions d’habitants. La majorité de la population vit sur la côte ouest de l’île, mais les côtes nord et est sont aussi relativement peuplées. Le Sri Lanka possède une nature magnifique et une histoire intéressante. Il est connu pour sa grande diversité culturelle.

Le groupe de population le plus important de l’île est celui des Cingalais, suivi des Tamouls et de nombreuses minorités. Le Sri Lanka conserve de nombreux vestiges de la domination coloniale des Portugais, des Néerlandais et des Anglais. Le nom Sri Lanka est dérivé du sanskrit et signifie « île sainte ». Ce nom est utilisé officiellement depuis 1972. Auparavant, l’île s’appelait Ceylan.

La beauté de la nature est l’une des principales raisons pour lesquelles les touristes visitent l’île. Le pays possède plusieurs parcs nationaux et on y trouve une grande variété d’animaux sauvages. Ses plages blanches constituent également une attraction touristique majeure.

Lisez cette page si vous voulez en savoir plus sur l’histoire, la culture et les principales attractions touristiques du Sri Lanka.


Faits et chiffres

Capitale Officielle : Sri Jayewardenapura Kotte
Économique : Colombo
Population 22 millions (2021)
Langues officielles Cingalais, tamoul et anglais
Monnaie Roupie sri-lankaise (LKR)
Décalage horaire 3,5 heures (été) ou 4,5 heures (hiver)
Durée du vol 11 heures
Électricité 230 Volt, 50 Hz
Prises et fiches Type D, M et G (adaptateur requis)
Eau du robinet Impropre à la consommation
Visa Le visa pour le Sri Lanka est obligatoire
Sécurité Lisez les conseils aux voyageurs pour le Sri Lanka

Carte du pays

Le Sri Lanka est une île située dans l’océan Indien, d’une superficie de 65 610 km². L’île est située à seulement 50 kilomètres du sous-continent indien. Il n’est donc pas surprenant qu’il existe de nombreuses similitudes culturelles entre l’Inde et le Sri Lanka. Le Sri Lanka se compose d’une île principale et de 30 îles plus petites, dont les îles de Mannar et de Delft sont les plus grandes. Le Sri Lanka partage en outre ses frontières maritimes au sud-ouest avec les Maldives.


L’histoire

Préhistoire et grandes vagues migratoires
Pendant des millions d’années, le Sri Lanka a été rattaché au sous-continent indien. Il y a 25 à 5 millions d’années, la région s’est éloignée de l’Inde sous l’effet du déplacement des plaques terrestres et s’est transformée en île. Les premiers hommes se sont installés au Sri Lanka environ 125 000 ans avant le début de notre ère. Il s’agissait de chasseurs et de cueilleurs, qui utilisaient principalement des outils en pierre et vivaient en grande partie dans des grottes. Les premières sociétés urbaines sont apparues vers 1000 av. J.-C. dans le nord et le centre de l’île. Au cours des siècles suivants, différents groupes de population ont migré vers le Sri Lanka.

Vers 500 av. J.-C., des Indo-Européens ont migré vers le Sri Lanka depuis le nord de l’Inde. Ces personnes, les ancêtres des Cingalais, fondèrent le royaume d’Anuradhapura, qui allait régner sur le Sri Lanka pendant plus d’un millier d’années. Du troisième siècle av. J.-C. jusqu'à 1200, une migration de Tamouls, qui venait du sud et de l’est de l’Inde, a eu lieu au Sri Lanka. Lentement mais sûrement, ils se sont installés dans le nord et l’est de l’île. Au fil des siècles, l’arrivée de ces nouvelles populations a eu pour effet de marginaliser de plus en plus les premiers habitants du Sri Lanka, les Vedda.
AnuradhapuraAnuradhapura, dans le nord du Sri Lanka, abrite de nombreuses ruines datant de l’Antiquité

Le bouddhisme a fait son apparition au Sri Lanka au troisième siècle avant le début de notre ère et est devenu la principale religion de l’île en quelques siècles. Des centaines de temples bouddhistes ont été construits, dont beaucoup peuvent encore être admirés. Au Sri Lanka, comme en Inde, un système de castes est apparu. Sur l’île, ce système était toutefois observé de manière beaucoup moins rigoureuse qu’en Inde.

Invasions de l’Inde et développement du commerce international
Au 11e siècle, une grande partie du Sri Lanka a été intégrée à l’empire Chola. Les Cholas, une dynastie tamoule, avaient lentement étendu leur domination sur le sud de l’Inde pendant plusieurs siècles. Leur influence a fini par s’étendre jusqu’à la Thaïlande et à l’archipel indonésien. Bien que le peuple cingalais a continué à résister à cette influence extérieure, les souverains tamouls ont longtemps dominé le Sri Lanka. En effet, après le départ des Cholas, le Sri Lanka a dû faire face aux invasions d’autres dynasties du sud de l’Inde, comme les Pandyas et les Pallavas.

La dynastie des Pandya a régné sur une grande partie du Sri Lanka pendant plusieurs siècles. À cette époque, l’île était divisée en plusieurs royaumes qui étaient en guerre les uns contre les autres une grande partie du temps. À partir du 14e siècle, un commerce florissant de cannelle (le cannelier est une plante indigène du Sri Lanka) et d’autres épices s’est développé. Au départ, ces épices étaient achetées principalement par des marchands arabes, qui les vendaient ensuite ailleurs en Asie, en Afrique de l’Est et dans l’est de la Méditerranée. Kotte et Galle, deux villes de la côte ouest du Sri Lanka, sont devenus d’importants centres commerciaux à cette époque.

Les Portugais et les Néerlandais au Sri Lanka
Les premiers Européens à entrer en contact avec le Sri Lanka étaient les marins portugais au début du 16e siècle. En 1518, ils ont obtenu des droits commerciaux limités et la permission de construire un fort à Colombo. Au cours du siècle, les Portugais ont commencé à s’immiscer de plus en plus dans la politique intérieure du Sri Lanka, gagnant peu à peu le contrôle de l’île. Après plusieurs conflits avec les dirigeants sri-lankais, les Portugais, qui disposaient d’armes plus modernes que leurs adversaires, ont réussi à prendre le contrôle direct d’une grande partie de l’île. Avec l’arrivée des Européens, le christianisme a fait également son apparition au Sri Lanka. Des missionnaires catholiques romains ont voyagé dans le sillage des expéditions portugaises pour convertir au christianisme le plus grand nombre possible d’habitants du Sri Lanka. La langue portugaise s’est également répandue rapidement dans l’île, en particulier dans les classes supérieures de la société.

La résistance à la domination portugaise a commencé dès la fin du 16e siècle. Les princes sri-lankais ont tenté d’obtenir l’aide d’autres puissances européennes. Les Néerlandais souhaitaient vivement chasser les Portugais du Sri Lanka, car cela leur permettrait d’accroître leur empire commercial. Plusieurs conflits entre les Néerlandais, les Portugais et les royaumes sri-lankais ont eu lieu dans tout le Sri Lanka au cours du 17e siècle. En 1658, les Portugais ont finalement été chassés, et les Néerlandais ont pris le contrôle du littoral sri-lankais. Au cours des années suivantes, ils ont pénétré plus profondément à l’intérieur des terres jusqu’à ce qu’ils contrôlent les principales régions du Sri Lanka. Le royaume sri-lankais de Kandy, qui régnait sur une grande partie de l’intérieur du pays, resta toutefois indépendant. Sous la domination néerlandaise, le Sri Lanka est devenu une plaque tournante du commerce. La cannelle, le thé et le café ont trouvé leur chemin vers les marchés européens, tandis qu’à l’est de l’Inde et dans la région du Bengale, les éléphants sri-lankais, autres marchandises importantes, étaient vendus. Le Fort de GalleLe fort de Galle est un vestige direct de l’époque de la domination néerlandaise

Le contrôle britannique du Sri Lanka : la colonie de la couronne de Ceylan
À l’époque des guerres napoléoniennes, les zones côtières du Sri Lanka ont été conquises par les Britanniques et, en 1815, leur souveraineté sur l’île a été reconnue par les autres puissances européennes. Toutefois, cela ne signifie pas que les Britanniques ont immédiatement exercé un contrôle total sur l’ensemble de l’île. Le royaume de Kandy a toujours régné à l’intérieur des terres. Cependant, après plusieurs conflits avec les Britanniques, les Sri-Lankais ont cédé, et le royaume de Kandy a également été assimilé à l’Empire britannique.

Sous la domination anglaise, le mode de gouvernement de l’île a changé radicalement. L’anglais a été introduit comme langue obligatoire et les missionnaires chrétiens avaient toute latitude pour convertir la population locale. Cependant, les Sri-Lankais ont continué à résister à l’ingérence européenne. À la fin du 19e siècle, une conscience nationale est apparue parmi les habitants. Toutefois, ce n’est qu’après la Première Guerre mondiale que les mouvements nationalistes sri-lankais gagnèrent en influence.

Indépendance et guerre civile
Dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, les Sri-Lankais ont pris le contrôle de leur avenir. Le suffrage universel a été introduit en 1931, permettant aux Sri-Lankais de prendre plus de pouvoir. Lorsque le Sri Lanka s'est doté d'une nouvelle constitution en 1948 et est devenu un pays indépendant au sein du Commonwealth britannique, ce sont surtout les Cingalais qui ont exercé une grande influence. Cette situation a entraîné une discrimination à l'encontre des Tamouls, ce qui a renforcé les tensions ethniques sur l'île.

En 1972, le Sri Lanka est devenu une République socialiste, totalement indépendante des Britanniques. En fait, le président sri-lankais Jayewardene s'est efforcé de démanteler le système gouvernemental, qui était basé sur les Anglais. Même après 1972, les tensions ethniques ont persisté. Depuis les années 1970, les Tamouls s'efforcent d'obtenir davantage de droits. Les Tigres tamouls, une organisation militante, sont parvenus en partie par des attaques terroristes contre le gouvernement. Cela a abouti à une guerre civile en 1983, qui a duré jusqu'en 2009. Le gouvernement sri-lankais a finalement réussi à maîtriser les Tigres tamouls.


La culture au Sri Lanka

La culture du Sri Lanka est très diversifiée. Tout au long de l'histoire, de nombreux groupes ethniques différents y ont vécu, chacun laissant sa propre marque sur l'île. Il en résulte, entre autres, une grande diversité religieuse sur l'île. L'île compte non seulement de nombreux temples bouddhistes et hindous, mais aussi de nombreuses églises et mosquées. Toutefois, la plupart des Sri-Lankais sont adeptes d'une variante du bouddhisme.

Les Cingalais forment le groupe ethnique le plus important du Sri Lanka, représentant 75 % de la population totale. La plupart des Cingalais sont bouddhistes. Les langues officielles du Sri Lanka sont le cingalais, le tamoul et l'anglais. Le nom de la langue cingalaise en cingalais est « Sinhala », un mot sanskrit qui signifie quelque chose comme « lion ». Le lion sur le drapeau du Sri Lanka représente donc les Cingalais. Les autres parties du drapeau sri-lankais ont également une signification symbolique. Par exemple, l'épée tenue par le lion représente l'indépendance.

La minorité la plus importante du Sri Lanka est constituée par les Tamouls. Sur le drapeau du Sri Lanka, cette minorité est symbolisée par une bande verticale orange. Les Tamouls vivent principalement dans le nord du pays et dans les régions côtières de l'est. Ils sont en grande partie adeptes de l'hindouisme. En outre, le Sri Lanka compte une autre minorité importante, qui représente environ 10 % de la population : les Maures sri-lankais. Ce groupe de population est musulman et est symbolisé sur le drapeau par la bande verticale verte.

Le drapeau du Sri LankaLe drapeau du Sri Lanka

La culture alimentaire sri-lankaise est principalement influencée par les cuisines indiennes, indonésienne et néerlandaise. Le riz constitue l'ingrédient principal de nombreux plats. La noix de coco est également un ingrédient courant dans les repas sri-lankais, ce qui n'est pas surprenant étant donné que les cocotiers sont très répandus sur l'île. La cannelle, une épice sri-lankaise traditionnelle, est également largement utilisée.


Climat et meilleure période de voyage

Le Sri Lanka est situé à environ 700 kilomètres de l'équateur. L'île jouit donc d'un climat tropical, avec des températures avoisinant les 30 degrés tout au long de l'année. En hiver, la température moyenne est légèrement inférieure à 26 degrés. Les régions montagneuses de l'intérieur du pays constituent une exception : il peut y faire froid jusqu'à 10 degrés en hiver.

Le Sri Lanka connait deux saisons, déterminées par les moussons. Pendant la saison yala, de mai à août, la mousson du sud-ouest ou « yala » souffle. Pendant cette période, les précipitations sont particulièrement importantes sur la côte ouest de l'île, tandis que le sud et le nord-ouest reçoivent moins de précipitations. La saison maha, de septembre à mars, pendant laquelle souffle la mousson du nord-est ou « maha », est relativement plus sèche. Les mois les plus secs de l'année au Sri Lanka sont principalement janvier et février, ce qui en fait des mois très appropriés pour un voyage sur l'île.

Palmiers au Sri LankaL'île de Sri Lanka possède de nombreuses plages magnifiques bordées de palmiers


Principales attractions du Sri Lanka

Le Sri Lanka est une île relativement petite, mais il y a beaucoup à découvrir. Le pays possède de magnifiques paysages naturels très différents les uns des autres. Par exemple, le paysage des hautes plaines intérieures est très différent de celui des régions côtières. Le Sri Lanka compte également plusieurs villes intéressantes, chacune offrant une expérience unique. Voici quelques-unes des principales attractions touristiques du Sri Lanka.

Sigiriya
Sigiriya, un ancien palais situé sur un rocher au milieu de l'île, est peut-être l'attraction la plus célèbre du Sri Lanka. Ce palais fut construit au 5e siècle apr. J.-C. par le roi du Sri Lanka de l'époque. Bien qu'il n'en reste que quelques ruines aujourd'hui, la visite du palais vaut vraiment la peine. Grimpez les milliers de marches pour admirer les fresques anciennes peintes sur le rocher. Du haut du rocher, en outre, la vue sur la nature sri-lankaise est magnifique. SigiriyaSigiriya est peut-être le site le plus spectaculaire du Sri Lanka

Kandy
La ville de Kandy est située au centre de l'île. La visite de cette ville est particulièrement recommandée pour ses bâtiments anciens. Beaucoup d'entre eux datent de l'époque du royaume de Kandy, qui a longtemps résisté aux colonisateurs portugais, néerlandais et britanniques. Lors de votre visite, ne manquez pas de visiter le Dalada Maligawa, ou Temple de la Dent. Une dent de Bouddha aurait été conservée dans ce temple depuis les temps anciens. Aujourd'hui, ce temple est l'un des lieux les plus sacrés du monde pour les bouddhistes.

Parc national de Minneriya
Ce parc national est surtout connu pour la migration annuelle des éléphants. Pendant la saison sèche, des centaines d'éléphants se rassemblent dans les plaines herbeuses de ce parc national. Vous y trouverez les plus grands troupeaux d'éléphants d'Asie au monde.

Galle
Galle est une ville côtière du sud-ouest du Sri Lanka. De nombreux bâtiments datant de l'époque de la domination néerlandaise sont toujours visibles dans la ville. Le fort de Galle, en particulier, est une attraction touristique importante. Les murs du 17e siècle de ce fort sont encore presque entièrement intacts. Les bâtiments situés à l'intérieur des murs du fort sont un mélange particulier d'architecture coloniale européenne et de styles architecturaux indigènes.

Anuradhapura
Anuradhapura, située dans la partie nord du Sri Lanka, est l'une des plus anciennes villes de l'île. La ville a été fondée au 4e siècle av. J.-C., après avoir été la ville la plus importante de l'île pendant une longue période. Anuradhapura abrite de nombreux temples et statues anciens. L'une des attractions les plus populaires est le Jaya Sri Maha Bodhi, un arbre sacré pour les bouddhistes. On dit que l'arbre est né d'une branche latérale de l'arbre sous lequel Bouddha a atteint l'illumination.

Éléphants au Sri LankaEnviron 6 000 éléphants sauvages vivent au Sri Lanka, et ce nombre est en augmentation


Économie et monnaie

Le Sri Lanka est principalement une économie de services. Aujourd'hui, de nombreuses personnes travaillent dans le secteur du tourisme, qui a connu une croissance rapide dans les années qui ont suivi la guerre civile. En outre, le rôle du Sri Lanka en tant que centre commercial, et par conséquent celui des ports aériens et maritimes de l'île, est devenu plus important pour l'économie. Le Sri Lanka est également l'un des principaux exportateurs de thé. Au moins 23 % de la production mondiale de thé provient du Sri Lanka.

Monnaie
Au Sri Lanka, les paiements sont effectués en roupies sri-lankaises (LKR). Une roupie équivaut à cent centimes. La monnaie est disponible en pièces de 10, 25 et 50 cents et de 1, 2, 5 et 10 roupies. Les billets sont disponibles en coupures de 20, 50, 100, 500, 1000, 2000 et 5000 roupies. Bien qu'il soit possible de payer par carte de crédit dans les hôtels, les restaurants et les grandes chaînes de magasins, la plupart des gens utilisent encore de l'argent liquide. Il est donc recommandé d'avoir suffisamment d'argent liquide en poche. Les cartes bancaires françaises et belges permettent de retirer de l'argent sans problème dans la plupart des distributeurs automatiques. N'oubliez pas que des frais de transaction sont facturés.

Le pourboire est une pratique courante dans la culture sri-lankaise. Il en va de même pour le marchandage. Si vous ne marchandez pas, vous perdrez beaucoup plus d’argent dans la plupart des cas. Dans les grands magasins et les hôtels, cependant, il n’est pas d’usage de marchander.


Sécurité et santé au Sri Lanka

Bien que le Sri Lanka soit une destination de voyage raisonnablement sûre, il existe certains risques en matière de sécurité. Dans le nord du pays en particulier, il reste de nombreuses mines non explosées datant de l'époque de la guerre civile. Restez donc toujours sur les chemins et routes marqués. Par ailleurs, des manifestations politiques ont lieu régulièrement au Sri Lanka. Elles peuvent devenir incontrôlables et il convient donc d'éviter les manifestations et les grandes foules. Bien entendu, il est conseillé aux touristes de surveiller leurs effets personnels, car il existe un risque de vol au Sri Lanka. Évitez donc d'entrer dans des ruelles isolées et, de préférence, ne sortez pas dans les rues après le coucher du soleil. Vous trouverez plus d'informations sur la sécurité dans le pays sur la page des conseils aux voyageurs du Sri Lanka ou sur le site du ministère de l’Europe et des Affaires étrangères.

Santé
Un certain nombre de vaccins sont recommandés pour un voyage au Sri Lanka. Il s'agit notamment des vaccinations contre l'hépatite A, l'hépatite B, le DTP, la fièvre jaune, la tuberculose, la fièvre typhoïde, la rage, l'encéphalite japonaise et la rougeole. En outre, les moustiques vecteurs de maladies sont très présents au Sri Lanka. Il convient donc de se protéger de manière adéquate contre les piqûres de moustiques. Le texte de ce site web n'est pas rédigé par un médecin, il est donc conseillé de contacter votre médecin avant votre départ pour le Sri Lanka pour toute autre préparation de votre voyage d'un point de vue médical.


Demande de visa pour le Sri Lanka

Afin de vous rendre au Sri Lanka, vous devez demander un visa pour le Sri Lanka. Les voyageurs qui ne séjournent pas plus de 30 jours au Sri Lanka et qui remplissent toutes les autres conditions peuvent demander un visa électronique. Cet e‑visa est également connu sous le nom d'ETA Sri Lanka. Ce visa peut être facilement demandé sur ce site web. La procédure de demande ne prend généralement pas plus de 20 minutes et le délai moyen de délivrance de l'ETA est de 4 jours.
Demandez un visa pour le Sri Lanka

DemandeVisa.fr est une agence de visas commerciale et professionnelle qui accompagne les voyageurs à obtenir, entre autres, un visa pour le Sri Lanka. DemandeVisa.fr agit en tant que médiateur et ne fait en aucun cas pas partie dʼun gouvernement. Vous pouvez toujours demander un visa par le biais du service dʼimmigration (52,08 USD par visa, via eta.gov.lk), mais sans aide en français. Si vous faites votre demande par le biais de DemandeVisa.fr, notre centre dʼassistance sera à votre service 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. De plus, nous vérifions manuellement votre demande avant que nous la soumettions au service dʼimmigration en votre nom. Si nous soupçonnons des erreurs ou omissions, nous vous contactons directement personnellement, afin que votre demande puisse être traitée rapidement et correctement. Pour utiliser nos services, vous nous payez 52,08 USD en frais consulaires, que nous payons au service dʼimmigration en votre nom, ainsi que 31,81 € de frais de service comme rémunération pour notre médiation, TVA incluse. Nos services ont déjà évité à beaucoup de voyageurs des problèmes majeurs pendant leur voyage. Si une demande est rejetée malgré notre assistance et vérification, nous vous remboursons la totalité du prix dʼachat (sauf si une demande de visa Sri Lanka a déjà été refusée pour ce voyageur). Si vous voulez savoir plus sur nos services, cliquez ici.