Découvrez dans cet article l’histoire, la culture et les informations pratiques pour voyager en Birmanie. Le pays est un joyau non découvert de l’Asie du Sud-Est et n’est donc pas encore envahi par des masses de touristes. Cela fait de la Birmanie une destination authentique. Le pays a beaucoup à offrir aux touristes. D’anciennes cités de temples et des pagodes dorées, mais aussi une nature à couper le souffle et une population très accueillante. Visitez les temples de Bagan et le lac Inle ou traversez le pays en train.


Faits et chiffres

CapitaleNaypyidaw
LangueLe birman
Population53 million
ReligionBouddhisme (89 %), christianisme (4 %), islam (4 %)
MonnaieKyat (MMK)
Décalage horaire4,5 heures (heure d’été) ou 5,5 heures (heure d’hiver)
Temps de vol11 heures
Fiche de voyageType C, D, F ou G (adaptateur de voyage nécessaire)
L’eau du robinetimpropre à la consommation
VisaVisa obligatoire

Carte

Le nord de la Birmanie est bordé par la Chine, l’est par le Laos et la Thaïlande. À l’ouest, le pays est bordé par le Bangladesh et l’Inde. Les contreforts de l’Himalaya forment les frontières est et ouest du pays. La Birmanie possède un littoral de près de 2 000 kilomètres le long du golfe du Bengale et de la mer d’Andaman. Le pays est divisé en sept États, sept régions et un territoire de l’Union, qui se composent à leur tour de 67 districts et 330 municipalités. La plupart de la population vit dans la vallée de l’Irrawaddy, une zone fertile située entre des chaines de montagnes.


Histoire

Histoire ancienne
La Birmanie a une longue histoire ; les premiers établissements humains remontent à 13 000 ans. Au deuxième siècle avant J.-C., les premières cités apparaissent, qui sont attribuées au peuple Pyu. Plus tard, surtout dans le sud de la Birmanie, le peuple Môn a pris de l’importance, ce qui n’a toutefois pu être prouvé qu’à partir du 10e siècle. Du milieu à la fin du 9e siècle, le peuple Bamar, aujourd’hui le plus grand groupe ethnique de la Birmanie, a fondé une cité qu’il a nommée Bagan. Bagan s’est progressivement développée et a annexé les États environnants. Le roi Anawrahta a ensuite fondé le premier royaume birman (le royaume de Bagan), après avoir vaincu les Môns et conquis la vallée de l’Irrawaddy. Le royaume de Bagan a continué à se développer jusqu’à ce qu’il soit attaqué par les Mongols au 13e siècle et se divise en petits États.

Règne britannique
Au 19e siècle, le pays a été colonisé par les Britanniques et a ensuite fait partie de l’Inde britannique. Après trois guerres avec les Britanniques, qui ont abouti à la sujétion complète de la Birmanie aux Britanniques, il subsiste une grande résistance aux dirigeants britanniques et de violentes protestations ont eu lieu. La colonisation britannique a eu des effets radicaux sur la société ; les Britanniques ont dominé la vie sociale en Birmanie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le pays a été envahi par les Japonais, qui ont occupé le pays pour conquérir l’Inde.

Indépendance
En 1948, l’Union de Birmanie est déclarée indépendante. S’ensuit une période d’instabilité avec des soulèvements de différents peuples qui veulent leur autonomie. Au cours des décennies qui ont suivi, plusieurs coups d’État ont eu lieu. À partir de 1962, le pays est dirigé par un régime militaire, également appelé junte, qui dispose d’un pouvoir absolu.

Développements récents
En 2007, des protestations se sont élevées contre la junte dirigée par des moines bouddhistes, la Révolution safran. La junte a réprimé les manifestants et est intervenue avec les forces armées. Les révoltes ont conduit à la fin du régime militaire en 2011 et une nouvelle constitution est entrée en vigueur. Thein Sein a été élu comme nouveau président de la Birmanie, le premier en 50 ans.

Depuis 2011, la situation politique du pays s’est quelque peu stabilisée, bien que de graves conflits soient toujours en cours. Les Rohingyas, une minorité ethnique musulmane de l’ouest de la Birmanie est systématiquement opprimé et expulsé. En 2017, de nombreux villages Rohingyas ont été incendiés, obligeant quelque 700 000 Rohingyas à fuir vers le Bangladesh. L’envoyée spéciale des Nations Unies, Yanghee Lee, et de nombreuses organisations de défense des droits de l’homme parlent de génocide, bien que cela soit nié par le gouvernement de la Birmanie.

Un pêcheur


Climat

La plus grande partie de la Birmanie a un climat de savane tropicale. Le pays connait trois saisons : l’hiver, l’été et une saison de mousson. L’hiver, va de fin octobre à février, l’été de mars à fin mai et la mousson de fin mai à mi-octobre.

Meilleur temps de voyage
Pendant la saison de la mousson, le pays est frappé par de fortes précipitations et certains endroits du pays deviennent difficiles à accéder. En même temps, les précipitations créent de magnifiques paysages avec de nombreuses fleurs et plantes. En été, les températures peuvent dépasser largement les 35 ° Celsius, ce qui rend l’atmosphère chaude et étouffante. L’hiver (d’octobre à février) est donc généralement considéré comme la meilleure période pour voyager en Birmanie. Les températures sont comprises entre 17 et 24 ° Celsius et il n’y a pratiquement pas de précipitations.


Culture

La population de la Birmanie est divisée en près de cent groupes ethniques différents. Les groupes les plus importants sont les Bamar — également appelés Birmans — (68 %), les Shan (9 %), les Karens (6 %), les Rakhine (5 %), les Chinois (3 %), les Rohingyas (2,5 %), les Môns (2 %) et les Kachin (1 %). La plupart des minorités ethniques vivent dans des régions montagneuses et ont leur propre langue et leurs propres coutumes. Plusieurs minorités aspirent à plus d’autonomie et s’opposent au gouvernement.

La majorité de la population de la Birmanie est bouddhiste. Les influences bouddhistes se reflètent dans l’architecture, avec de nombreux temples, pagodes et stoupas. Lorsque vous visitez des sanctuaires, faites attention aux règles de politesse. Les temples ne peuvent être visités qu’en pieds nus et avec des vêtements suffisants couvrants. Lorsque vous visitez une pagode ou un stoupa, marchez dans le sens des aiguilles d’une montre. Veuillez également noter qu’il n’est pas apprécié de prendre des photos des statues de Bouddha. Une critique ouverte du bouddhisme peut même conduire à une peine de prison.

Nommer la Birmanie

Birmanie ou Myanmar ?
Les deux noms sont utilisés de manière interchangeable, mais quel est le nom correct du pays ? Jusqu’à la fin des années 80, le pays était appelé « Birmanie », aujourd’hui « Myanmar » est le nom officiel du pays. Cependant, il existe une controverse à ce sujet. La Birmanie est le nom que les Britanniques ont donné au pays lorsqu’ils régnaient sur la région. Ce nom vient du groupe ethnique le plus important du pays, les Bamar. En 1989, le régime militaire a changé le nom en Myanmar, afin de ne pas rappeler l’époque coloniale. Dans certains pays, le nom Myanmar a été institutionnalisé, mais dans d’autres pays (dont la Grande-Bretagne et les États-Unis), le nom Birmanie est encore largement utilisé, car la junte a décidé de changer le nom en Myanmar. À l’heure actuelle, la France, le nom « Birmanie » est employé.


Argent et monnaie

En Birmanie, les gens paient avec le Kyat. 1 € est environ égal à 1 500 kyats de Birmanie. La vie en Birmanie est très abordable pour les touristes occidentaux. Toutefois, le pays est en moyenne plus cher que d’autres pays d’Asie du Sud-Est, comme la Thaïlande ou le Vietnam. Les auberges sont disponibles à partir de 10 USD par nuit, une chambre d’hôtel moyenne coute entre 25 et 50 USD. Un repas complet est disponible dans la rue pour 2 à 5 USD, dans un restaurant local pour 7 à 10 USD.

Le moyen le moins cher de payer en Birmanie est d’utiliser un distributeur automatique de billets et de payer avec celui-ci de temps en temps. La Birmanie a été fermée aux touristes pendant longtemps. Par conséquent, gardez à l’esprit que dans de nombreux endroits (éloignés), il n’est pas possible de payer par carte bancaire. Cependant, dans les grandes villes, il y a suffisamment de guichets automatiques à utiliser. Il est généralement moins cher de retirer de l’argent avec une carte bancaire qu’avec une carte de crédit, car les sociétés de cartes de crédit facturent des frais plus élevés pour les transactions à l’étranger. Toutefois, il est conseillé d’emporter une carte de crédit par précaution, au cas où la carte bancaire ne serait pas acceptée. Veuillez noter que de nombreuses banques ont désactivé les retraits d’espèces en dehors de l’Europe par mesure de sécurité. Vérifiez auprès de votre banque avant votre départ si vous devez activer votre carte bancaire pour une utilisation hors d’Europe. Cela est souvent facile à organiser sur le site de la banque.


Se déplacer

Avec le nombre croissant de touristes en Birmanie, l’infrastructure et les moyens de transport du pays s’améliorent lentement. Le moyen de transport le plus courant en Birmanie est le bus. Il existe des bus entre toutes les grandes villes et les autres lieux touristiques, qui sont relativement bon marché. Entre un certain nombre de villes, il est possible de prendre le train. La route de Mandalay à Thibaw est connue comme un beau voyage en train avec des vues magnifiques. Cependant, les chemins de fer de la Birmanie ne sont pas partout en bon état, il est donc souvent plus rapide de voyager en bus qu’en train. De Mandalay à Bagan, il est possible de voyager en bateau. Un voyage en ferry est la plus chère des trois options (train, bus et bateau), mais aussi la plus belle. Dans les grandes villes, les taxis (à vélo) sont une bonne option.

La plupart des voyageurs commencent leur circuit à Yangon (Rangoon) ou à Mandalay. La plupart des sites touristiques sont facilement accessibles depuis ces villes centrales. De nombreux voyageurs visitent les complexes de temples de Bagan, la pagode Shwedagon à Yangon, le Rocher d’Or, le lac Inle et le mont Popa, un monastère situé au sommet d’un volcan.

Montgolfières

Voyager sous le régime de la junte
Bien que la dictature de la junte ait officiellement pris fin en 2011, une grande partie de la population est toujours opprimée et de nombreuses personnes vivent dans l’extrême pauvreté. De nombreux voyageurs évitent la Birmanie parce qu’ils ne veulent pas contribuer au régime militaire. La plupart des grands hôtels et des sites touristiques célèbres sont la propriété de l’État. Néanmoins, un voyage en Birmanie peut également soutenir la population locale en dépendant de l’argent dans les restaurants locaux et en achetant des produits fabriqués localement.


Visa

Pour la Birmanie, un visa est nécessaire. Cela signifie que tous les voyageurs français et belges doivent demander un visa avant leur départ. Si toutes les conditions sont remplies, le visa peut facilement être demandé en ligne et une visite à l’ambassade n’est pas nécessaire.
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Santé et sécurité

Certaines régions de la Birmanie ne sont pas sures pour les touristes. Ces endroits sont le nord de l’État Rakhine, le sud de l’État Chin, l’ensemble de l’État Kachin et le nord de l’État Shan. Le ministère des Affaires étrangères déconseille de visiter ces régions, sauf en cas de nécessité absolue. Des groupes ethniques armés sont actifs dans ces zones. Il est aussi recommandé d’éviter les zones frontalières avec la Thaïlande et l’Inde, car des incidents s’y produisent occasionnellement. Cependant, les attractions touristiques et les villes les plus célèbres, comme Yangon, Mandalay et Bagan, sont situées dans des zones sures. Les voyageurs ne doivent pas s’inquiéter en général, tant qu’ils restent vigilants et évitent les manifestations.

Temples

La malaria étant très répandue en Birmanie, il est recommandé d’utiliser des comprimés antipaludéens. En outre, les vaccinations contre l’hépatite A et le DTP sont recommandées pour tous les voyageurs. Une vaccination contre la fièvre jaune peut être exigée si vous venez d’un pays où la fièvre jaune est présente. En fonction de la durée de votre voyage et des endroits que vous visitez, d’autres vaccins tels que le ROR, la fièvre typhoïde, l’hépatite B, la tuberculose, la rage et l’encéphalite japonaise peuvent être conseillés. Contactez votre médecin ou votre spécialiste de la vaccination pour obtenir des conseils personnalisés.

Veuillez noter que les actes homosexuels sont punis par la loi en Birmanie et peuvent être sanctionnés par une peine de prison à vie.