Bulletin d'actualités | | 06/11/2020 | Temps de lecture : ± 7 minutes

Les États-Unis sont une destination très fréquentée par les voyageurs, notamment en raison de la beauté de leurs parcs nationaux. En effet, 62 régions du pays ont été désignées comme parcs nationaux. Dans cet article, les parcs nationaux les plus visités sont énumérés, ainsi que certains conseils pour planifier un voyage, comme la demande d'un visa ESTA et d'un laissez-passer "America the Beautiful".

Les parcs nationaux les plus célèbres des États-Unis sont situés dans l'ouest et le nord du pays. Les parcs nationaux les plus populaires en Californie, au Utah, en Arizona, au Wyoming, au Montana, en Oregon et au Washington sont décrits ci-dessous.

Séquoias géants et arbres de Joshua en Californie

Le Yosemite est le parc national le plus célèbre des États-Unis, et attire des millions de visiteurs chaque année. Dans ce parc national, vous pouvez admirer des glaciers, des parois rocheuses et des chutes. Glacier Point, le point le plus élevé du parc, est situé au sommet d'une falaise de 2 200 mètres qui domine la vallée du Yosemite. Un autre point de vue emblématique du Yosemite, qui est bien plus facile à atteindre que Glacier Point, est Tunnel View, qui domine la vallée du Yosemite.

Une autre réserve naturelle très visitée en Californie est constituée par le Sequoia National Park et le parc national de Kings Canyon. Dans le Sequoia National Park, vous trouverez la Giant Forest ; dans cette forêt, vous trouverez des séquoias géants avec de larges troncs qui ont des milliers d'années. Dans le parc se trouve l'arbre du général Sherman (nommé d'après le naturaliste américain William T. Sherman), le plus grand séquoia géant du monde avec une hauteur de 83 mètres et une circonférence de 31,3 mètres. Dans le Kings Canyon National ParkKings Canyon, vous trouverez le General Grant Tree, le deuxième plus grand arbre du monde. Un autre parc national de Californie qui doit son nom à un arbre est le Joshua Tree National Park. Le parc est situé entre deux zones désertiques - le désert de Mojave et le désert du Colorado. L'arbre qui a donné son nom au parc est une plante appartenant à la famille des Yuccas.

Formations rocheuses et canyons dans le sud-ouest

L'État américain de l'Utah possède plusieurs parcs nationaux bien connus, dont Zion, Bryce et Arches. Le Zion National Park est connu pour ses formations rocheuses impressionnantes de couleur rouge et blanche et pour les nombreux itinéraires de randonnée spectaculaires et difficiles qui traversent la région. Bryce Canyon n'est qu'à une heure de Zion. Bryce ne doit pas être manqué lors d'un voyage dans l'Utah en raison de ses piliers rocheux remarquables - aussi appelés hoodoos. La couleur des piliers passe du rose clair à l'orange pendant la journée. Le Arches National Park, dans l'est de l'État, se caractérise par ses nombreuses arches rocheuses naturelles.

Au sud de l'Utah, dans l'État de l'Arizona, se trouve le célèbre Grand Canyon, une immense gorge creusée par le fleuve Colorado. Le parc national du même nom est divisé en deux par la gorge en deux parties, une au nord et une au sud. Le parc offre plusieurs itinéraires de randonnées, longs (de quelques jours à quelques semaines) et plus courts, le long de points de vue et de profonds ravins.

La belle nature du Wyoming et du Montana

Le plus ancien parc national du monde est celui de Yellowstone, situé dans l'État du Wyoming. Le parc est connu pour ses nombreuses sources d'eau chaude, ses geysers et ses étangs de vapeur. Le parc national est situé sur une structure volcanique : le Yellowstone Hotspot. Le cratère du volcan a un diamètre d'environ 65 kilomètres et couvre donc presque tout le parc. Un parc moins connu dans le Wyoming, au sud de Yellowstone, est celui de Grand Teton. Le parc attire surtout les visiteurs pour ses hauts sommets et les animaux sauvages qu'on peut y observer, tels que les cerfs, les élans et les bisons.

Au nord du Wyoming, dans l'État du Montana (près de la frontière canadienne), se trouve le Glacier National Park. Il doit son nom aux plus de 50 glaciers du parc. Le parc national, avec ses lacs de montagne et ses vallées à couper le souffle, vaut assurément la peine d'être visité.

Lac de cratère et forêt tropicale au nord-ouest

Les États de l'Oregon et de Washington (à ne pas confondre avec la capitale Washington D.C.) dans le nord-ouest des États-Unis offrent également de magnifiques paysages. Le parc national le plus connu de l'Oregon est le Crater Lake, le lac le plus profond des États-Unis, qui se trouve dans un cratère. Le lac est entouré de falaises escarpées et de vestiges du mont Mazama, le volcan qui a fait éruption à cet endroit il y a 7 700 ans. Plus au nord - dans l'État de Washington, à l'ouest de Seattle et au sud de l'île de Vancouver - se trouve Olympic National Park sur la Péninsule Olympique. Vous y trouverez des montagnes et des glaciers, mais aussi des plages et une forêt tropicale, car jusqu'à 4 000 mm de pluie tombent ici chaque année, alors que la température ne dépasse pas 27° Celsius, même en été. En raison de la diversité des paysages et de la faune, le parc est très apprécié des touristes.

Le laissez-passer America the Beautiful

Les voyageurs qui comptent visiter plusieurs parcs nationaux aux États-Unis pourraient trouver utile d'acheter un America the Beautiful Pass. Ce laissez-passer donne accès à plus de 2 000 zones de loisirs, dont des parcs nationaux, des réserves naturelles et des monuments nationaux. Pour les parcs gérés par l'American National Park Service (NPS), le Bureau of Land Management, le Bureau of Reclamation, le Fish and Wildlife Service, le USDA Forest Service ou le US Army Corps of Engineers, vous n'avez pas à payer de droit d'entrée si vous possédez le laissez-passer. Le laissez-passer n'est pas valable dans les parcs des États et dans certains parcs gérés par les communautés amérindiennes.

La carte coûte 80 dollars américains et a une validité d'un an pour quatre personnes dans le même véhicule. En plus du titulaire de la carte, jusqu'à trois adultes peuvent l'utiliser. Les enfants jusqu'à 15 ans entrent gratuitement. Comme le prix d'entrée dans de nombreux parcs est d'environ 30 dollars américains, le coût du laissez-passer est habituellement récupéré lorsque trois parcs nationaux sont visités. Les coûts supplémentaires tels que les frais de stationnement ou l'utilisation d'une navette ne sont pas inclus. Le America the Beautiful Pass est disponible à l'entrée de la plupart des parcs nationaux et en ligne sur le site web de le United States Geological Survey.

ESTA ou demande de visa

Pour visiter un ou plusieurs parcs nationaux que les États-Unis ont à offrir, il faut demander un ESTA ou un visa. L'ESTA peut être demandé rapidement et facilement en ligne, tandis que la demande de visa nécessite un rendez-vous à l'ambassade des États-Unis. Il est donc recommandé de toujours demander une ESTA si vous remplissez les conditions requises pour cette autorisation de voyage. L'ESTA est valable 2 ans à partir du moment où elle est accordée et peut être utilisée pour plusieurs voyages aux États-Unis. Chaque visite individuelle peut durer jusqu'à 90 jours. Cela donne aux voyageurs possédant une ESTA suffisamment de temps pour visiter plusieurs parcs nationaux.